Yin yoga voor je innerlijke winter

Reclining Butterfly

De vrouwelijke cyclus is verdeeld in verschillende fases. Je hebt je folliculaire fase (pre-ovulatie), de ovulatie (vruchtbaar), de luteale fase (pre-menstruatie) en de menstruatie. Claire Baker  heeft een hele mooie vergelijking gemaakt van de vrouwelijke cyclus met het seizoen; het innerlijke seizoen. Iedere fase staat gelijkt aan een seizoen. De winter is de menstruatie, lente is de folliculaire fase, zomer de ovulatie en de herfst is de luteale fase. Vanuit deze gedachte heb ik 4  yoga series gemaakt om je in je cyclus te ondersteunen. Vandaag beginnen we met de winter.


De winter is je menstruatie en mogelijk begint de winter al een dag of 2 eerder dan dat je gaat bloeden (dag 1 van je cyclus) of duurt nog een dag of 2 langer nadat je bent gestopt met bloeden.  Een gemiddelde cyclus duurt 28 dagen en je winter dus ongeveer 7 dagen. Het is een fase in je cyclus waarbij je natuurlijk gezien wat meer naar binnen gekeerd bent en wat meer rust kan gebruiken. Tijdens je menstruatie zijn je hormonen op z’n laagst. Het is een tijd waarbij je goed voor jezelf mag zorgen en tijd voor jezelf mag maken.

De winter is een yin seizoen en het element wat hierbij hoort is water. Vanuit de TCM (Traditional Chinese Medicine) staat het water element voor het metabolisme, de reproductie, een lang leven, de seksuele orgaanfunctie, de emotionele ontwikkeling, het immuun systeem en sterke botten. Wanneer dit element in je lichaam uit balans is kun je dat merken aan onder andere dat je libido laag is, je pijn hebt in de onderrug, erg moe bent, problemen hebt met zwanger worden, moeite hebt met helder nadenken, duizeligheid of problemen met het gehoor. Om het water element weer in balans te brengen vermijdt je koud eten, citrus vruchten, salades, bevroren en rauw eten. Focus meer op verwarmend eten, zoals warme soep en stoofpotjes. Gebruik verwarmende kruiden zoals gember, komijn en kaneel. Neem ook genoeg rust, ga op zoek naar ontspanning in bijvoorbeeld de sauna (verwarmend) of ga naar yin yoga. Neem genoeg tijd voor jezelf.

Yin Yoga Serie voor je winter fase
Yin houdingen die helpen het water element te voeden zijn achterover buigingen en voorover buigingen.  

 Reclining Butterfly

Reclining Butterfly
We beginnen deze serie op de rug in de liggende vlinder. Kom op je rug liggen en plaats je voetzolen tegen elkaar aan en buig je knieën naar buiten. Plaats eventueel iets tegen/onder je bovenbenen aan ter ondersteuning (bijvoorbeeld een blok of kussen). Speel met hoe ver je je voeten van je af wilt plaatsen. Kies een afstand waarbij je goed kunt blijven. Plaats je handen op je buik. Adem rustig en kalm en breng je aandacht naar je buik. Blijf hier 5 minuten. Plaats dan je handen op de buitenzijde van je bovenbenen en duw je knieën tegen elkaar aan. Plaats je voeten dan zo breed als je mat en laat je knieën tegen elkaar aan rusten voor een minuut. Rol dan zachtjes op je zij en duw jezelf omhoog.

Half Butterfly

Half Butterfly
Kom rechtop zitten en strek beidde benen naar voren. Breng dan een voet naar je toe en plaats de voetzool tegen de binnenzijde van je andere bovenbeen; dit been blijft gestrekt. Mocht de heup van je gebogen been pijnlijk zijn, kun je iets onder je been/knie plaatsen om je te ondersteunen. Vanuit hier buig je voorover over je gestrekte been heen. Gebruik eventueel een bolster of blokken om op te leunen/overheen te buigen. Blijf hier 5 minuten, kom dan rustig weer omhoog en doe de andere kant. Nadat je beidde kanten hebt gedaan kom je rustig staan.

Dangling

Dangling
Kom staan met je voeten op heupbreedte, buig je knieën lichtjes en kom rustig voorover. Je kunt je ellebogen vastpakken of je armen over elkaar heen slaan. Een andere optie is om je handen op de mat te laten rusten. Belangrijk is dat je goed ontspannen kunt hangen om je bindweefsel te kunnen stimuleren. Buig eventueel meer of minder met je knieën. Voel de eerste minuut goed aan of je nog aanpassingen in je lichaam wilt maken. Hierna blijf je nog 2 minuten stil in de houding.

Squat

Squat
Plaats je voeten wat breder uit elkaar, eventueel met de tenen naar buiten wijzend als dit voor jou prettig voelt. Buig dan langzaam in de knieën en kom in een hurkzit. Ik raad aan om tijdens de menstruatie de houding wat te ondersteunen door een blok onder je zit botjes te plaatsen. Hier kun je dan op rusten. Zorg ervoor dat je knieën dezelfde kant op wijzen als je tenen. Plaats je handen voor je in de mat en buig je rug voorover. Blijf in de squat voor 2 minuten en kom daarna zachtjes zitten.

Sphinx

Sphinx
Kom op je buik liggen en plaats je onderarmen in de mat. Neem je ellebogen onder de schouders met de onderarmen zo wijd als de schouders, palmen plat op de mat. Til je borst en hoofd omhoog van de mat af. Kijk wat voor jou prettig voelt als positie van je hoofd/nek. Je kunt omhoog kijken, naar voren of naar beneden. Eventueel ondersteun je je hoofd met een blok of plaats een bolster (of meditatiekussen) onder je borst (mijn favoriet!). Belangrijk is dat er geen pijn of compressie is in je onderrug. Maak de buiging/opening eventueel kleiner door je armen meer naar voren te schuiven. Na 3 minuten kom je op je buik liggen en blijf je hier voor 1 minuut om na te voelen.

Childs Pose

Childs Pose
Kom op je handen en knieën. Plaats je knieën zo wijd als de mat en je groten tenen tegen elkaar aan. Laat je zit botjes zakken richting je hielen en loop je handen naar voren. Plaats als het kan je voorhoofd op de mat of ondersteun je hoofd met een blok of maakt vuisten van je handen en plaats deze onder je voorhoofd. Andere optie is om over een bolster heen te liggen. Focus op het zwaar laten worden van je zit botjes richting je hielen. Adem rustig en blijf hier 5 minuten.

Savasana

Savasana
Als laatste houding de ontspanning. Kom op je rug liggen, plaats eventueel een opgevouwen dekentje of laag kussentje onder je hoofd. Plaats je benen uit elkaar en laat je voeten naar buiten vallen. Wat fijn kan zijn is om een bolster onder je knieën te plaatsen (of een opgerolde deken). Neem je armen naast je met de palmen omhoog. Adem dan een keer diep in via de neus en adem uit via de mond terwijl je alles los laat. Ontspan je lichaam, je spieren en laat je botten zwaar worden. Zak zachtjes weg in de mat en kom in een diepe ontspanning. Blijf hier minimaal 5 minuten, maar als je de tijd hebt blijf langer :).

Ik hoor graag wat je van deze yin yoga serie voor je wintertijd vindt. Zijn er bepaalde houdingen die jij altijd doet wanneer je bloed of doe je juist helemaal geen yoga? Ik hoor het graag!

Dit artikel is eerder gepubliceert op DUTCHYOGITRIBE op 28/02/2018

Vind ontspanning in je bekkenbodem met omgekeerde kegels

omgekeerde kegels bekkenbodem pijn

Kegel oefeningen verbeteren de functionaliteit en kracht van de bekkenbodemspieren en zijn ontworpen door Dr. Kegel. Het zijn oefeningen die snel worden voorgeschreven voor vrouwen met problemen in het bekkengebied of de bekkenbodem. Ze kunnen een fantastische tool zijn wanneer je last hebt van incontinentie of verzakking van organen in het bekkengebied, mits ze wel correct worden uitgevoerd. Belangrijk is ook dat je niet hiernaast ook nog last hebt van een overspannen bekkenbodem, want voor vrouwen met bekken(bodem)pijn is het niet de beste oefening om te doen.

De bekkenbodem spiervezels bij een overspannen bekkenbodem zijn inflexibel, kort en hypertonisch. Hiernaast kunnen er ook triggerpoints zijn in de bekkenbodem en/of omliggende spieren. Wanneer je intensief met de kegels aan de gang gaat terwijl je een overspannen bekkenbodem hebt kunnen je klachten alleen maar verergeren. De pijn wordt meer, de spieren worden zwakker in plaats van sterker, disfunctie wordt groter en mogelijk komen er meer trigger points. Dit is precies wat ik ook ervoer toen ik kegels probeerde om mijn bekkenklachten te verminderen. Waarschijnlijk werden mijn klachten ook nog erger doordat ik veel en op een verkeerde manier gebruik maakte van de mula bandha (energie lock in je bekkenbodem) tijdens de yoga. Gelukkig kwam ik al snel in aanraking met Isa Herrera’s boek Ending Female Pain en leerde ik haar ‘reversed kegels’ kennen. Dit is een super oefening voor vrouwen die last hebben van bekken(bodem)pijn, last hebben van onvrijwillige spierspasmen of hypertonische (overspannen) spieren. Ook als je hier geen last van hebt is het een goede oefening om ontspanning te krijgen in je bekkenbodem. Deze omgekeerde kegels geven de bekkenbodemspieren lengte, ontspanning en flexibiliteit. Nadat je deze oefening goed kunt beoefenen en de controle terug hebt gekregen over je bekkenbodem kun je overstappen op de kegels.

Hypertonische bekkenbodemspieren
Het is dus belangrijk om van jezelf te weten of je misschien hypertonische bekkenbodem spieren hebt of niet. Bij mijn therapeut heb ik hiervoor een makkelijk oefening geleerd waarbij je niet naar binnen hoeft te gaan.
– Je gaat rechtop zitten op een stoel met beidde voeten plat op de vloer.
– Adem een aantal keer rustig en diep in en uit en breng je aandacht naar je bekkenbodem toe.
– Vervolgens ga je een goed aantal keer je bekkenbodem spieren aanspannen achter elkaar.
– Wanneer je bekkenbodem hypertonisch is zul je snel merken dat het niet meer lukt om je bekkenbodem aan te spannen. Dit komt doordat je bekkenbodem zo aangespannen is dat deze zich niet meer kan ontspannen en loslaten.
– Merk je dat jij je bekkenbodem tussen het aanspannen door wel weer helemaal kunt loslaten en heb je geen pijn kun je na goede uitleg best oefenen met de kegels. Heb je wel pijn en/of merk je dat je jouw bekkenbodem niet makkelijk los kunt laten kun je beter beginnen met de omgekeerde kegels. Maar misschien nog fijner is op zoek te gaan naar iemand die jou kan begeleiden hierin!

De juiste ademhaling
Wanneer je kegels of omgekeerde kegels gebruikt is een juiste ademhaling van belang. Je wilt gebruik maken je middenrif tijdens je ademhaling en dus diepe ademhalingen naar je onderbuik maken. Een omgekeerde kegel doe je op je inademing en een gewone kegel doe je op je uitademing.
Een diepe ademhaling helpt ook bij controle hebben over je pijn, het versterkt je lichaamsbewustzijn, helpt met het ontspannen van je bekkenbodemspieren en de rest van je lichaam en het helpt je in het moment te zijn.
Bij een diepe middenrif ademhaling maak je gebruik van je buikspieren in plaats van je ribben, schouders en nekspieren. Om een diepe ademhaling te oefenen kun je een hand op je buik plaatsen en dan naar je hand toe ademen. Voel hoe je hand en navel omhoog komen op je inademing en weer terug naar de oorspronkelijke positie gaan op je uitademing. Wat ook helpt is om helemaal naar je vagina en bekkenbodem te ademen. Mij geeft die altijd heel veel ruimte wanneer ik last heb van pijn hier.

Hoe doe je een omgekeerde kegel?
– Kom rustig liggen of zitten met een rechte rug.
– Adem dan rustig in voor 5 seconden naar je bekkenbodem en vagina en visualiseer dan je bekkenbodemspieren als een bloem in knop en doordat je ernaar toe inadement opent de bloem zich blaadje voor blaadje. Belangrijk is dat je niet naar beneden toe hoeft te duwen.
– Op de uitademing kom je weer terug naar de oorspronkelijke positie (Dus je hoeft niet nu de bekkenbodem aan te spannen of in te trekken).
– Herhaal deze oefening voor 5 ademhalingen achterelkaar.

Hoe vaak kun je een omgekeerde kegel doen?
Je kunt de omgekeerde kegel tot 5 keer per dag doen met een frequentie van 10 herhalingen. Wanneer je last hebt van bekkenbodem pijn kun je de oefening ieder uur doen totdat de pijn minder wordt.

Ik ben benieuwd wat jij van deze oefening vindt en hoor graag je ervaring met kegels/omgekeerde kegels. Je kunt hieronder een reactie achterlaten of stuur mij een persoonlijk berichtje. In een volgend artikel zal ik wat meer vertellen over hoe je een juiste kegel kunt oefenen.

Gebruik jij de dieper gelegen buikspieren wel?

buikspieren

Tijdens een yogales of een pilatesles heb je de docent waarschijnlijk wel eens horen zeggen beweeg vanuit je core of span je core aan. Ik doe dit zelf ook tijdens mijn lessen, maar krijg toch vaak de vraag wat is nou precies je core. Vandaar een blog artikel over de core, want het klinkt zo makkelijk maar hoe gebruik je die nou?

Om goed te bewegen tijdens de yogales, maar ook in je gewone leven, is het belangrijk om gebruik te maken van je core. De core is er voor kracht en stabiliteit. De core helpt je wanneer je iets zwaars tilt, maar zorgt ook voor het absorberen van schokken wanneer je bijvoorbeeld over hobbels heen rijdt of springt en beschermt daarbij je organen. De core helpt je met een gezonde houding. Allemaal heel fijn, maar waar zit dan die core precies?

core

De core bestaat uit verschillende spieren:
– Middenrif, dit zijn de ademhalingspieren die onderaan je ribben zitten. Het middenrif zit vast aan je 7e tot 12e rib aan de voorkant en aan de achterkant aan je lendenwervels.
– Bekkenbodem, deze spieren zitten aan de onderzijde van je bovenlichaam. De bekkenbodem is een groep spieren die tussen je bekken hangt van je schaambot naar achteren je zitbotjes, staartbeen en sacrum.
– Buikspieren, deze bestaan uit 4 lagen. Je hebt de buitenste laag, rectus abdominis, de welbekende 6-pack. De 2e en 3e laag bestaat uit de obliques (external en internaat) en zitten aan de zijkanten. De 4e laag is de transversus abdominis en is de diepst gelegen buikspier. In tegenstelling tot de andere lagen loopt deze spier van zij naar zij, de rest loopt van boven naar beneden. Doordat de TvA van zij tot zij loop werkt deze echt als een korset bij correct gebruik.
– Rugspieren langs de ruggengraat, de multifidus spinae en quadratus lumbor. Deze loopt langs de gehele ruggengraat van C1 tot het sacrum.
– De bilspieren, je hebt er drie de maxiumus, medius en minimus.
– De adductoren, spieren in je heup en bovenbeen. Deze trekken je been naar binnen of naar elkaar toe (adductie).

Tijdens een yogales, zeker als je Ashtanga Yoga doet, zul je de docent wel eens gehoord hebben over de Mula Bandha. Het wordt beschreven als een energie ‘lock’ in je bekkenbodem (perineum). Waar deze precies zit blijft wat onduidelijk. De oude yogateksten beschrijven de Mula Bandha wel, maar vaak heel summier of vaag. Docenten hebben het vaak over dat je het deel tussen de genitaliën en de anus (het perineum) in en omhoog moet trekken, maar soms hebben ze het ook over de plas spieren of de anus. Of er wordt gezegd trek je navel naar je ruggengraat. Door mijn eigen bekkenbodem disfunctie ben ik gaan nadenken of dit wel zo goed is wanneer je al een overspannen bekkenbodem hebt. Mijn antwoord nee dit is niet aan te raden. Het kan de spanning verergeren, waardoor er (meer) klachten komen. Maar ik ben wel van mening dat het belangrijk is om stabiliteit te krijgen in je yogahouding, dus ben ik verder gaan kijken naar de core. In overleg met mijn bekkenbodem specialist en na grondig onderzoek ben ik onder andere bij de transversus abdomens (TvA) terecht gekomen. Je kunt gebruik maken van je bekkenbodemspieren en combinatie met de TvA om stabiliteit in je bekken te krijgen, zonder dat je nu je bekkenbodemspieren stevig naar binnen en/of omhoog hoeft te trekken (dus geen extra spanning!).

Het is als het ware alsof je een hele strakke skinny jeans aandoet. Als eerste doe je de knoop dicht, als het ware breng je de twee harde botjes aan de voorzijde van je lichaam (soms heupbotjes genoemd, maar is eigenlijk een onderdeel van je bekken; anterior superior illiac spine) naar elkaar toe. Dan doe je de rits dicht door zonder dat je jouw bekken kantelt je schaambot als het ware naar je navel toe trekt. En dan kun je als laatste nog je navel naar binnen richting je hart toe trekken. Als je dit hebt gedaan ontstaat er een soort ‘brace’ of korset die je lichaam stabiel houdt. Omdat de TvA samen werkt met de bekkenbodemspieren, gaan deze automatisch mee aan zonder dat je ze extra stevig hoeft aan te spannen. Mooi hè hoe dit zo samen werkt?!

Heel fijn dat je nu weet hoe je de TvA kunt aanspannen, maar wanneer gebruik je deze dan? Tijdens de yoga wil je dit aanzetten wanneer je beweegt tussen houdingen of als je bijvoorbeeld in een balanshouding staat. Ook tijdens ‘core’ werk is het fijn voor je lichaam deze spieren te gebruiken, bijvoorbeeld als je een crunch doet. De crunch is ook een mooie om te kijken of je de TvA goed gebruikt. Dit leg ik je verder uit in onderstaand filmpje (klik op onderstaande afbeelding).

transversus abdominis core spieren

Ik ben benieuwd of het jou lukt om deze diepe buikspier te gebruiken en ik hoor graag als je nog vragen hebt, laat een comment hieronder achter!

Self Love List voor meer liefde en blijheid

Self Love List

Sinds kort ga ik naar een coach die mij helpt wat meer overzicht in mijn leven te krijgen zodat ik niet weer tegen een burn out ga aan lopen. Samen met haar ben ik gaan kijken naar welke dingen mij energie geven en welke juist energie nemen. Vanuit hier heb ik een Self Love List gemaakt, zodat ik iedere dag hier een aantal dingen van kan doen om mijn energie, lichaam en geest meer in balans te houden.

Vorig jaar werkte ik naast mijn yogalessen ook nog als een chef in een kinderdagverblijf. Super leuk werk, mocht iedere dag voor heel veel kindjes een lekkere warme lunch maken, maar naast mijn 10+ lessen in de week was dit eigenlijk te veel. Ik liep een beetje over. Nu werk ik alleen nog maar als yogadocent, maar ik merk wel dat ik de neiging heb om te veel te blijven doen. Ik vind mijn werk gewoon erg leuk en pak graag alle lessen mee die ik kan doen. Alleen ben ik er wel inmiddels achter gekomen dat mijn lichaam het hier niet altijd mee eens is. Dus toen Nikki, mijn coach, voorbij kwam dacht ja ik wil met haar werken.

Tijdens mijn laatste afspraak hebben we mijn energie gevers en energie nemers in kaart gebracht. Op deze manier kan ik gaan bepalen of ze wel in balans zijn per dag. Dit heeft me aan het denken gebracht en toen Shanna Proost in haar #lievelingsleven 4 weeks game aan ons vroeg om een lievelings to do lijstje te maken besloot ik er een soort happy list of love list van te maken. Het is een lijst geworden van 10 self care dingen waar ik super blij van wordt en die ik dagelijks zou kunnen doen.

Ik heb de afspraak met mijzelf gemaakt om van die lijst iedere dag zoveel mogelijk dingen te doen, maar in ieder geval 3. Op deze manier breng ik meer blijheid en liefde in mijn dagelijkse leven en zorg ik voor een tegenhanger voor de dingen die mij veel energie kosten. Ik merk direct al verschil, daarom deel ik deze activiteit ook met jou, zodat jij ook patronen kunt gaan doorbreken en blijer en liefdevoller in het leven kan gaan staan. Door iedere dag een aantal dingen van je Self Love List te doen ga je jouw zelf liefde spier trainen.

Liefdevoller in het leven staan is voor mij ook een onderdeel van de ‘yoga lifestyle’. Niet alleen oefeningen doen op een yogamat een paar keer per week (of iedere dag als dat jouw ding is) maar vooral ook de lessen van de yogamat meenemen in het gewone leven. Op de mat ben ik het laatste jaar al zoveel liever voor mezelf geworden, vroeger moest ik perse die moeilijke houding kunnen en altijd doorgaan geen rust pakken. Ik was alleen maar bezig met presteren en meer willen. Nu weet ik dat ik goed ben zoals ik ben en neem ik vaak even rust in childs pose op de mat of doe ik meer restorative yoga dan actieve vinyasa flow. En ja ik ben een ervaren yogadocent met meer dan 500 uur training op mijn naam maar ik kan heel veel gevorderde poses niet. Dat betekend niet dat ik geen goede docent ben. Het gaat niet om welke houding je wel of niet kunt, maar om je kennis, compassie en je passie voor de yoga. Het willen delen van de yoga is een van de belangrijkste dingen die je naar mijn mening een goede docent maakt, niet het kunnen van de schorpioen.

Wat ik je vandaag mee wil geven is de oefening van meer liefdevolle dingen voor jezelf doen per dag. Maak ook zo’n happy self love lijst voor jezelf. Schrijf 10 dingen op die je super blij maken en zorg dat je iedere dag minstens 3 van de lijst doet. Maar heel belangrijk, wees ook lief voor jezelf! Mocht het een keer niet lukken of doe je er maar 1 of 2, niet boos worden op jezelf. Je bent een work in progress, niets gaat meteen helemaal goed. Onthoud dat je onderweg bent, je bent iets nieuws aan het leren en dat kan soms ongemakkelijk zijn of lastig. Maar je groeit iedere dag, ook als je niet bent toegekomen aan je happy self love lijst, je gaat het de volgende dag gewoon anders doen!

Je kunt deze lijst natuurlijk in je favoriete journal of opschrijfboekje opschrijven, maar ik heb ook een leuke template gemaakt die je kunt gebruiken om je lijst op te schrijven. En als je het leuk vind, deel je deze meteen in je Instagram Stories en tag je mij erin (@yogametsteffi). Lijkt me super om te lezen wat erop jouw lijst staat! Je vind de template hieronder (klik rechter muis en kies opslaan als) of ga naar mijn Instagram account en kijk bij de highlights! Zie hieronder ook meteen mijn ingevulde lijstje ter inspiratie, maar je mag natuurlijk alles wat jij fijn vindt erop schrijven, ben benieuwd!

 

Sthira Sukham Asanam balans op de mat en in je leven

sthira sukham asanam

Een balans vinden in je yoga houding, maar ook in je leven. De Sutras geven advies, wat Sthira Sukham Asanam voor mij betekend.

De “Yoga Sutras van Patanjali” is een verplicht boek dat je in elke yoga teacher training moet lezen. Ik vond het niet een van de meest makkelijke boeken en heb mij er echt doorheen moeten zwoegen. De yoga sutra’s stammen uit de 2e eeuw voor Christus en het is een verzameling van 195 aforismen. Van al deze aforismen gaan maar 12 woorden over de yoga asana, de yoga die het meeste bekend is; het doen van yoga houdingen. De 3 meest bekende woorden daarvan zijn: 2.46 Sthira Sukham Asanam. De sutra waar ik vaak dagelijks even aan denk. Sthira Sukham Asanam staat voor stabiliteit, standvastigheid en comfortabel of gemak/rust en in balans. Het gaat over de fysieke yoga beoefening, maar kun je ook heel goed gebruiken in je leven van de mat af.

Wanneer je in een yoga houding staat wil je gronding en stabiliteit, maar teveel hiervan en je valt uit de houding, dus is er ook een bepaalde hoeveelheid zachtheid of rust nodig in de houding. Je gaat opzoek naar de juiste balans tussen deze twee. Sthira staat ook voor standvastigheid en je commitment voor je yoga beoefening. Iedere keer rol je weer je mat uit, maar per dag verschilt het misschien wel wat je op de mat doet. Ik ben groot voorstander van goed luisteren naar wat je lichaam nodig heeft. Sommige dagen ben je moe, wellicht heb je het druk op je werk of heb je last van hooikoorts (hallo lente en pollen in de lucht) en is het gewoon beter voor je om het wat rustiger aan te doen. Dus dan kies je ervoor om wat korter op de mat te staan of meer ontspannen houdingen te doen in plaats van die sweaty krachtige vinyasa les. Het gaat niet alleen om balans in de houding zelf, maar dus ook balans in je gehele beoefening en leven. Soms heb je wat meer sukham, rust en ruimte, nodig in je yoga omdat het ergens anders in je leven al druk of krachtig genoeg is. Yin en yang.

Zelf merk ik dat het spelen met de grenzen is. Hierdoor leer ik mijn grenzen kennen. En ja af en toe ga ik dus wel over mijn grens heen. Zolang je niet te ver en niet te lang over je grens heen gaat is er niks aan de hand. Blijf je daar te lang, dan riskeer je een blessure in je yoga houding of als je bijvoorbeeld te ver gaat in je werk/prive balans riskeer je een burn-out. Mijn advies, blijf goed luisteren naar je lichaam. Je lichaam is zo wijs en weet precies wat het nodig heeft, jouw taak is hiernaar te luisteren en dan vervolgens natuurlijk wel ernaar te handelen! Dat tweede is het moeilijkste, maar geeft je de meeste groei. Groei in je yoga beoefening, maar ook in je persoonlijke leven.

Gebruik jij je bilspieren wel goed?

salabhasana bilspieren bekkenbodem

Toen ik begin 2017 begon met mijn onderzoek en zoektocht in de bekkenbodem spieren leerde ik al snel ook meer over de gluteus, beter bekend als de bilspieren. De bilspieren werken namelijk samen met de bekkenbodemspieren om het sacrum en bekken in balans te houden, maar dan moet jij je bilspieren wel goed gebruiken.

De bilspieren zitten vast aan de achterkant van het sacrum en zorgen ervoor dat de bekkenbodemspieren, waarvan er twee vastzitten aan de voorzijde van het sacrum, niet teveel aan het sacrum kunnen trekken en het bekken doen kantelen. Samen stabiliseren ze dus het sacrum en brengen het bekken in balans. De bilspieren geven tegengewicht aan de bekkenbodem spieren. Ze werken samen, maar dit betekend ook dat wanneer je bekkenbodemspieren zwak en overspannen zijn, je bilspieren dit ook zijn. Of wanneer je bilspieren hun werk niet juist doen, dan zullen de bekkenbodem spieren teveel gaan trekken en overspannen kunnen raken.

bekken bilspieren bekkenbodem
De bekkenbodem hecht aan de voorzijde van het sacrum en de bilspieren een de achterkant.

Er is een groot verschil in spieren die aangespannen zijn en spieren die samengeknepen en strak zijn. Een aangespannen spier is sterk, maar een strakke spier is eerder zwak. Het is dus van belang dat je leert hoe je jouw spieren het beste kunt gebruiken. In mijn yogaklassen zie ik helaas toch vaak samengeknepen billen in plaats van krachtige aangespannen billen of ik zie billen die helemaal niet aan gaan. De samengeknepen billen zullen het sacrum en bekken in disbalans brengen terwijl aangespannen billen juist kracht en stabiliteit geven. Wanneer de billen helemaal niet aan gaan, zal je lichaam meer gaan rusten op omliggende spieren zoals de hamstrings, heup flexoren, psoas spier en de quadratus limborum in je onderrug. Wanneer de bilspieren niet aan gaan is dit meestal om je dan teveel het staart been onder je trekt (tucking the tail) en het bekken naar achteren kantelt. Mensen die dit doen hebben vaak ook last van pijn in de onderrug bij de si-gewrichten, waar je ruggengraat overgaat in het bekken. Het ondertrekken van het staartbeen gebeurd niet alleen in de yogales, maar ook daarbuiten. Tijdens het lopen, staan en zitten. Kijk maar of je er eens bewust van kan worden hoe jouw bekken staat wanneer je stil staat (ga je wellicht leunen op een been?) of als je zit achter je bureau. Vaak wanneer je zit op de bank is dit sowieso al onderuitgezakt, wat gelijk staat aan het staartbeen onder je trekken.

Eerst nog wat meer uitleggen over de 3 verschillende bilspieren en wat ze doen. De grootste en de meest bekende is de Gluteus Maximus. Deze zorgt voor heup extensie, het been kunnen uitstrekken, en zorgt ervoor dat je het dijbeen naar buiten toe kunt draaien. De Gluteus Medius verzorgt de stabilisatie van het dijbeen in de heupkom en de Gluteus Minimus helpt met het naar binnen draaien van het dijbeen en flexie, bijvoorbeeld wanneer  je zittend vooroverbuigt met je benen naar voren gestrekt (Paschimottanasana).

Een ideale houding om erachter te komen hoe jij je billen gebruikt (gebruik je ze alle twee even goed?) is Ardha Salabhasana. Deze oefening leerde ik van Leslie Howard, yogadocente gespecialiseerd in de bekkenbodemspieren.

ardha salabhasana

1. Kom op je buik liggen met je voorhoofd op de mat of een opgevouwen dekentje.
2. Zorg dat je benen op heupbreedte liggen met de wreven naar beneden.
3. Neem je armen naast je lichaam en buig dan je ellebogen en plaats je handen op het midden van je billen, iedere bil een hand.
4. Hou beidde benen lang, grond je schaambot in de mat en trek zachtjes je onderbuik aan (alsof je een rits van een strakke broek dicht doet). Til dan je rechter been omhoog (been is nog steeds lang).
5. Voel dan goed onder je rechter hand. Spant je bilspier aan? Nee, dan nemen je hamstrings het over. Voel je pijn of compressie in je onderrug dan kan het betekenen dat je, je been te ver omhoog hebt genomen of dat je de core niet genoeg aangespannen was. Focus dan nog wat meer op het stabiliseren van de core door je schaambot in de mat te gronden en je onderbuik aan te trekken zodat die iets van de mat afkomt.
6. Plaats je rechterbeen dan weer terug en til je linkerbeen op. Voel weer onder je hand.

Wordt je er bewust van of je bilspieren alle twee wel aangaan wanneer je de benen optilt. Wellicht is er een van de twee die niet goed mee doet of die het moeilijker vindt om aan te spannen, ook wel een ‘dumb ass and smart ass’. Neem het waar.

1. Probeer dan voordat je het been op tilt je bilspier met name aan te spannen waar je hamstrings beginnen (onderzijde bil) en til dat je been op met een uitademing. Op de inademing neem je het been weer terug in de mat.
2. Herhaal dit dan 3 tot 5 keer en op de laatste keer hou je het been 10-30 seconden in de lucht.
3. Herhaal dit bij je andere been.

Wanneer je hebt gemerkt dat een van de twee billen het minder goed doet, kun je op deze kant nog een aantal extra herhalingen doen en daarna nog even vast houden in de lucht voor 10-30 seconden.

Vervolgens kun je de oefening ook met twee benen tegelijk doen in de volledige Salabhasana.

salabhasana bilspieren bekkenbodem

1. Kom weer op je buik liggen met je voorhoofd op de mat of op een opgevouwen dekentje.
2. Plaats je handen op je billen.
3. Grond jezelf door je schaambot in de mat en span je onderbuik zachtjes aan zodat ze iets van de mat omhoog komen.
4. Span je bilspieren en hamstrings dan tegelijk aan.
5. Op een uitademing til je beidde benen van de mat. Blijf hier voor 10-30 seconden. Zorg ervoor dat je benen op heupbreedte blijven en gestrekt zijn.
6. Adem in en laat je benen weer terug zakken in de mat en laat los.

Ik ben benieuwd hoe het met jouw billen zit! Bij mij spant mijn rechter bil veel makkelijker aan dan de linker, deel je met mij jouw bevindingen? Je kunt hier onder een reactie achterlaten!

Loslaten van wat je niet meer nodig hebt tijdens de volle maan

Al jaren zie ik en ervaar ik de invloed van de maan. Vroeger zag ik het vooral in het uitgaansleven, met volle maan was het altijd een stuk rumoeriger in de stad. Nu ervaar ik het vooral in mijzelf. Soms kan ik veel “last” hebben van de volle maan: in mijn humeur, maar ook in mijn lichaam. Ik voel mij steeds meer verbonden met de maancyclus, vooral toen ik erachter kwam hoe mooi deze samen kan gaan met mijn eigen cyclus.

In 28 dagen draait de maan rondom de aarde. De maan heeft grote invloed op water, dit zie je terug in eb en vloed, maar dus ook in planten, dieren en ons eigen lichaam. In de cyclus van 28 dagen zijn er 4 kenmerkende periodes: nieuwe, wassende, volle en afnemende maan. Elk met haar eigen energie. In deze blog zal ik je wat meer vertellen over de volle maan en welke rituelen je kunt doen om te werken met haar energie.

De volle maan is het hoogtepunt in de cyclus en biedt een prachtige kans voor reflectie en loslaten. De volle maan werpt letterlijk en figuurlijk licht op onze gewoontes, blokkades en onderbewuste patronen die ons niet dienen. De energetische werking van de volle maan is loslaten en afsluiten. Een ideale tijd voor introspectie, reflectie, het weghalen van blokkades en het afschudden van het verleden. Een moment van vergeven, loslaten en dankbaarheid. Een moment voor een spirituele schoonmaak om ruimte te maken voor een nieuw begin, nieuwe intenties en manifestaties.

Rituelen geven een moment tot verstilling, waar je kunt reflecteren en in contact kunt komen met jezelf, los van je (drukke) leven en bestaan. Ik deel je mijn ritueel en ik ben benieuwd wat je ervan vindt en of je dit de komende volle maan ook gaat proberen.

Wanneer doen?
Je kunt dit ritueel doen de nacht/dag voor volle maan, met volle maan of de nacht/dag erna. De energie is het sterkst vlak ervoor, maar soms zit het leven niet mee, dus de dag erna kan ook!

Vier stappen
Het ritueel dat ik iedere maand uitvoer bestaat uit 4 stappen:
1. Opschonen van energie
2. Schoonmaken en opladen van mineralen
3. Een altaar creëren
4. Meditatie en journaling

Opschonen van energie
Voordat je begint is het goed om de energie te reinigen, van je ruimte, maar ook van jezelf. Dit kun je doen door te smudgen. Dit is een oude reinigingstechniek van de Native Amerikanen voor het verwijderen van negativiteit en genezing. Mocht je het wat raar vinden, dit smudgen, onderzoek heeft laten zien dat het echt werkt, en de rook heeft een antiseptische werking. Smudgen kun je doen met salie, palo santo, klankschalen, mantras of een spray met essentiële olie. Zelf gebruik bijna altijd palo santo, die vind ik het lekkerste ruiken.

Voordat je begint sluit je je ogen en zet je de intentie dat je de ruimte wilt opschonen en ontdoen van de negatieve energie.

Dan steek je je smudge aan en gebruik je een veer of je handen om de rook de verspreiden langs je lichaam van top tot teen. Om de ruimte schoon te maken loop je rond met de smudgestick en verspreid je de rook, ga langs elke hoek van de kamer.

Schoonmaken en opladen van mineralen
Volle maan is de perfecte tijd hiervoor. Ik maak mijn mineralen altijd schoon tijdens het smudgen. Ik laat de rook langs de mineralen gaan. Vervolgens leg ik ze de nacht van volle maan in het raam om op te laden in het maanlicht.

Een altaar creëren
Soms kan ik veel “last” hebben van de volle maan: in mijn humeur, maar ook in mijn lichaam. Ik voel mij steeds meer verbonden met de maancyclus, vooral toen ik erachter kwam hoe mooi deze samen kan gaan met mijn eigen cyclus.Het creëren van een altaar zorgt voor een heilige ruimte, een start punt voor je ritueel. Er zijn vele manier om een altaar te maken. Ik doe vaak waar ik zin in heb, maar ik zal hier een altaar delen vanuit de elementen; lucht, vuur, water en aarde plus ether. Je kunt dit altaar op een doek maken of gewoon op de grond. Onder lucht plaats je bijvoorbeeld wierrook of een veer. Onder vuur een kaars, onder water schelpen of een klein beetje water. Bij aarde plaats je mineralen en onder ether je mala ketting en/of een beeldje.

Meditatie en journaling
Soms kan ik veel “last” hebben van de volle maan: in mijn humeur, maar ook in mijn lichaam. Ik voel mij steeds meer verbonden met de maancyclus, vooral toen ik erachter kwam hoe mooi deze samen kan gaan met mijn eigen cyclus.Pak pen, papier en een kaars. Steek je kaars aan, als begin van je ritueel en meditatie. Ga rustig en comfortabel zitten. Dit kan op de grond, je yoga mat, op een blok of kussen of gewoon op een stoel/bank/bed. Zorg dat je rug recht is en je nek in het verlengde van je ruggengraat is. Neem een paar momenten hier met je ogen gesloten. Voel je lichaam, neem de tijd om helemaal in het nu te komen. Voel je adem, neem waar hoe deze in je lichaam beweegt. Blijf je dan zo’n 10 minuten focussen op je lichaam en/of je adem. Blijf hier op je gemak zitten. Haal dan een paar keer diep adem. Denk dan aan de dingen die je los wilt laten, of mensen die je wilt vergeven. Neem ze in gedachten. Zie ze voor je. Zeg in jezelf “ik vergeef je”. Vervolgens schrijf je dit alles op. Neem er afstand van, als je wilt kun je het papiertje verbranden (weer voorzichtig!). Sluit dan je ogen weer, neem even de tijd om je weer naar binnen te keren en denk dan aan alles waar je dankbaar voor bent. Zeg het in jezelf op of hardop. Voel de dankbaarheid dan in je lichaam. Open dan je ogen weer en schrijf alles op. Wanneer je daar klaar mee bent, kun je nog even zitten met ogen gesloten of je sluit je ritueel af door de kaars uit te blazen, als teken van einde.

Ik ben benieuwd wat je van mijn ritueel vindt en of je deze komende volle maan gaat uitproberen. Laat je me weten wat je ervan vond?

Dit artikel is eerder gepubliceerd op DUTCHYOGITRIBE op 29/09/2017

Kun jij je lichaam goed voelen?

Zo’n 3 maanden geleden heb ik mijn eerste blog over bekkenbodem pijn met jullie gedeeld en ben sindsdien in behandeling bij Annemarie. Door middel van haptotherapie, ‘Holistic Pelvic Healing’, tantra en haar achtergrond in (bekkenbodem-) fysiotherapie, helpt zij mij meer in contact te komen met mijn bekkenbodem en mijn lichaam goed te leren voelen. Ik ben nu een aantal keer bij haar geweest en iedere keer ga ik naar huis met enorme eye-openers! Ik ervaar nog steeds pijn in de bekkenbodem, maar mijn relatie met de bekkenbodem en mijn lichaam is zeker al veranderd.

Door middel van kleine oefeningen heeft Annemarie mij geleerd beter te voelen. Ik dacht altijd dat ik, als yoga docent, heus mijn lichaam wel kon voelen, maar stiekem viel dit vies tegen. Ik voel heel veel, maar ben ook heel veel in mijn hoofd bezig in plaats van echt te voelen. Ik wil in mijn hoofd vertellen wat ik voel, waarom dit zo is en wat ik hier vervolgens mee moet doen. Beetje bij beetje ben ik nu aan het leren dat je ook kunt voelen en echt alleen bij het voelen kunt blijven. Zonder mening, zonder oordeel, puur en eenvoudig voelen.

Vorige week bij de behandeling deden we een oefening waarbij je op twee muntjes gaat staan; onder iedere hiel één muntje. Het begint met het sluiten van de ogen en de muntjes te voelen, de grootte en dikte en waar ze onder je hiel zitten. Ik merkte al direct dat links en rechts heel verschillend aanvoelde, terwijl het precies dezelfde muntjes waren! Nadat je de muntjes een tijdje hebt gevoeld, ga je de rest van je voetzolen voelen en zo door naar je benen en de rest van je lichaam. Als een soort bodyscan ga je door je hele lichaam heen. Wanneer je dan echt je lichaam voelt en diep kan zakken in je lichaam, begin je zachtjes je ogen weer een beetje te openen. Eerst een klein spleetje en zo verder totdat ze weer helemaal open zijn. Je kijkt zacht, zonder echt naar iets te kijken. Het begin was wat lastig, maar snel kon ik in mijn lichaam blijven terwijl mijn ogen open waren. De volgende stap was dat Annemarie weer in mijn gezichtsveld kwam staan. Wow, en direct was ik uit mijn lichaam! Oké, nog een keer proberen.. Na een tijdje oefenen kon ik makkelijk in mijn lichaam zijn en toch ook contact maken met Annemarie. Heel bijzonder. Dit was iets wat ik mee wilde nemen en ook goed kon gebruiken in mijn yogalessen.

Toen ik later die avond mijn yoga les ging geven, lukte het me totaal niet om in mijn lichaam te komen. Ik raakte er erg gefrustreerd van. Ik dacht: ‘dit moet toch kunnen? Vanmiddag was ik er nog’. Ik wil zo graag vanuit dat contact les geven! Ik ben het blijven oefenen, iedere les die ik gaf weer. Oefening baart kunst, geen perfectie. Het lukt me steeds beter, maar af en toe is het contact weer weg. Het is niet erg, stap voor stap kom ik er wel. Ik zou je zeker aanraden om dit ook te oefenen. Niet alleen met lesgeven, maar in al je contacten met anderen om je heen is het heel fijn om vanuit hier contact te leggen. We zijn tegenwoordig zoveel in het hoofd en niet meer in ons lichaam..

Heb jij ook moeite met echt puur alleen voelen? Probeer deze oefening dan eens en laat me in de comments weten wat jij er van vind en hoe jij dit ervaart!

Dit artikel is eerder gepubliceert op DUTCHYOGITRIBE op 19/09/2017

Leer je cyclus kennen en kom in je eigen kracht staan

Inmiddels al een jaar of 3 gebruik ik geen hormonale anticonceptie meer. In deze blog zal ik met jullie delen waarom en wat ik dan wel doe voor anticonceptie, want ik wil niet ongewenst zwanger worden.

Toen ik 16 jaar was kreeg ik mijn eerste echte vaste vriendje en vond mijn moeder dat het tijd werd dat ik aan de pil ging, ze wilde niet dat haar dochter al aan de kinderen ging. Mij leek het wel relaxt, ik hoefde geen condoom meer te gebruiken en kon als ik dat wilde de pil doorslikken en zo mijn ongesteldheid een keertje overslaan. Dus daar ging ik, iedere dag zo’n pilletje. Toen had ik niet het idee dat ik ergens last van had, ik wist niet beter. Dat ik vaak neerslachtig was en depri kwam omdat ik mijn moeder verloor aan kanker. En nee daar voel je je echt niet zo vrolijk door. Maar nu jaren later kan ik toch wel zien dat een groot deel van mijn stemmingen, voornamelijk ook de jaren erna, misschien wel aan de pil hebben gelegen. Onderzoeken over de pil en depressiviteit geven verschillende uitkomsten. Deense arts Lindegaard kwam tot de conclusie dat vrouwen die met de pil starten en de jaren daarna vaker anti-depressiva gebruiken, andere onderzoeken zeggen juist weer dat je minder kans hebt op depressiviteit wanneer je de pil gebruikt. Lees er meer over in dit artikel van de NRC. Naast depressieve klachten zijn er ook vrouwen die een verminderde sekslust hebben (en dit weer terug krijgen na stoppen met pil!) en andere vrouwen stoppen omdat het gewoon niet meer goed voelt.

Na zo’n 8 jaar aan de pil, was ik er ook wel een beetje klaar mee. Ik ging wat gezonder leven en het leek me toch eigenlijk niet zo goed voor mijn lichaam om zoveel jaren zoveel hormonen te slikken. Dus ik stapte over op het hormoon spiraal. Toentertijd dacht ik dat de hormonen dan minder zouden zijn en alleen plaatselijk. Recent onderzoek laat echter zien dat dit niet het geval is. Het onderzoek wijst uit dat de hoeveelheid hormonen in de rest van het lichaam niet verwaarloosbaar zijn zoals eerst altijd werd gedacht. Het laten zetten van dit spiraaltje was voor mij een grote nachtmerrie, maar gelukkig hebben niet alle vrouwen zo’n last ervan. Ik ervoer heel veel pijn en het zetten ging zeer moeizaam. Ook de weken erna zat het niet lekker. Meerdere bezoekjes aan de huisarts en gynaecoloog, maar het spiraal zat toch echt goed. Ik kreeg steeds vaker pijn in mijn bekkengebied. Pijn met vrijen, maar ook pijn in mijn onderrug. Mijn stemmingswisselingen waren nog steeds erg aanwezig en na een jaar was ik dan ook echt klaar met het spiraal en wilde ik deze laten verwijderen. Ook dit ging niet zo makkelijk, mijn huisarts wilde het bijna opgeven, maar ik zag het niet zitten dat ik die pijnen weer moest doormaken dus schreeuwde ik tegen hem HAAL HET ER NU UIT!!! Dus ik beet mijn tanden op elkaar en hoppa weg ermee. Ik dacht nu zal alles beter gaan.

Helaas was het allemaal niet zo rooskleurig. Het heeft voor mij echt een hele tijd geduurd om mijn lichaam en mijn hormonen weer in balans te krijgen, daar ben ik nog steeds mee bezig. De eerste maanden na het verwijderen van de Mirena spiraal bleef ik me vaak droevig voelen. Ook kreeg ik heftige PMS klachten en werd ik wel ongesteld, maar was dit maar 1 of 2 dagen. Super chill zou je misschien denken, maar het voelt niet goed, alsof je niet genoeg loslaat ofzo. Ik ging hiervoor weer naar de huisarts. Hij zei: ‘misschien is dit wel gewoon hoe je bent en moet je dit accepteren.’ Daar geloofde ik niet in, ik kon me niet herinneren dat voordat ik dat ik de pil gebruikte dit zo heftig was. Ik was toch echt wel een vrolijk meisje toen, dat moet toch nog steeds in mij zitten? Ik ging dus zelf op onderzoek. Ik las veel over hoe je de hormonen weer in balans kon krijgen en waar ik vooral blij mee was om te lezen was dat je klachten vrij kan zijn. Dat al die PMS klachten helemaal niet nodig zijn.

Ik ging gezonder eten, kwam meer in contact met mijn cyclus en startte met het gebruik van een supplement waar chasteberry in zit. Voor het eerst sinds tijden had ik een cyclus zonder PMS klachten. Ik ging hier nog meer over lezen en zo ben ik nu uitgekomen op het boek “Woman Code” van Alisa Vitti. Wat een fijn boek, ze vertelt je in meerdere stappen hoe ook jij je lichaam weer in balans kunt krijgen door te leren over je hormoonhuishouding,  je voeding aan te passen en te gaan leven in overeenstemming met je cyclus. Wat een verademing en een eye-opener! Ik ben er pas net mee begonnen, maar ik heb al zoveel inzichten gekregen over hoe het werkt met die hormonen. Super fijn. Zelf heeft Alisa haar PCOS onder controle gekregen, een aandoening waar geen behandeling voor is. Alisa legt uit in het boek waarom haar methode voor iedere vrouw met elke klacht kan werken. Dit komt omdat de manier waarop de hormonen werken in het lichaam voor iedere vrouw hetzelfde is, dit om het zo makkelijk mogelijk te maken voor ons om voort te planten. Door je hormonen beter te leren kennen en vooral ook de symptomen wanneer je endocrine systeem je vertelt dat er iets niet goed zit, geeft je de mogelijkheid om dingen aan te passen in je leven zodat het allemaal weer in balans komt.

Maar wat gebruik ik dan als anticonceptie? Gelukkig zijn er steeds meer natuurlijke anticonceptie methodes op de markt, waaronder de Ladycomp, Sensiplan, Cyclotest 2 plus of natuurlijk het condoom. Inmiddels zit ik in mijn 7e cyclus op ‘Natural Cycles’, de enige officiële anticonceptie app op de markt. Met gebruik van een speciale, 2 decimalen, thermometer meet ik iedere ochtend mijn basale temperatuur. Die voer ik dan vervolgens in op de app en die rekent dan uit via een algoritme of ik die dag vruchtbaar ben of niet. Naast dat de app mij dus aangeeft of ik een condoom moet gebruiken als ik seks heb, heeft de app mij ook super veel inzicht gegeven in mijn cyclus. Ik ben er heel erg tevreden over. Wil je deze app ook gaan gebruiken, klik dan op deze link voor 10% korting op een jaarplan met gratis thermometer : )

Ik voel nu haarfijn aan waar ik ben in mijn cyclus. Ik ben blijer en gelukkiger geworden. Het is een soort super power die iedere vrouw zou moeten hebben, want als je voelt en weet waar je bent in je cyclus kun je de rest van je leven hierop aanpassen. Dit klinkt misschien erg heftig, dat dacht ik eerst ook, maar het is zo makkelijk. Als je op deze manier leeft wordt bijvoorbeeld duidelijk wat voor beweging of sport goed bij je past op welk moment, wat voor soort eten goed is en of die dag de juiste is om een belangrijk gesprek te hebben of niet. Ik vind het echt belangrijk dat je als vrouw leert hoe je eigen lichaam werkt. Dit geeft kracht, kennis is kracht, maar het geeft je ook zelfliefde. Lief zijn voor jezelf en je wat terug trekken, omdat je in je luteale fase zit en je over een paar dagen gaat bloeden. Of juist ervoor kiezen om sociaal te zijn en met die ene vriendin af te spreken omdat je in de folliculaire fase zit. En wanneer je ovuleert kun je het beste dat moeilijke gesprek over loonsverhoging aan gaan.

Heerlijk om je leven zo in te delen en te leven met je eigen cyclus. Alles in het leven werkt in een cyclus, de zon die op en onder gaat net als de maan, een bloem die tot bloei komt en weer vergaat, de seizoenen en ook het leven zelf van geboorte tot dood. Gebruik die kracht en kom zo in je eigen kracht te staan, vanwaar je een prachtig leven kunt manifesteren.

*dit artikel bevat affiliate links

Dit artikel is eerder gepubliceert op DUTCH YOGI TRIBE op 18-08-2017

De koshas: de vijf energielichamen

Yoga is zoveel meer dan alleen een workout, het is een levensstijl en filosofie. Wanneer je de oude geschriften en teksten induikt stuit je vanzelf op de ‘koshas’. Dit staat voor lagen en worden ook wel energielichamen genoemd. In de yoga worden lichaam en geest als een energetisch geheel gezien welke op verschillende levels en lagen vibreert. De vijf koshas zijn het fysieke lichaam en de vier subtiele lichamen waarin de ziel zit. De koshas laten dus mooi zien hoe yoga niet alleen over het lichaam gaat (de fysieke workout), maar dat het ook op een veel subtieler niveau werkt.

Het concept van de koshas wordt als eerste gezien in de Taittiriya Upanishad. Hierin wordt gesproken over dat het individu opgesplitst is in vijf zelven. Later, rond de 7de en 8ste eeuw, wordt dit verder uitgebreid door de filosofie school van Advaita Vedanta. Vendanta zegt dat wij bestaan uit vijf koshas, lagen. Vedanta noemt dit de Pancha Maya Koshas (pancha=vijf, maya=sluier, gemaakt van, kosha=laag). Elke laag staat voor een meer verdiepende dimensie van het bewustzijn. Je kunt dit ook heel mooi vergelijken met de Russische Matroesjka poppetjes of de verschillende lagen van een ui.

Anamaya kosha – het fysieke lichaam – aarde
(anna=eten, voedsel)

Het fysieke lichaam bestaat uit het eten dat je consumeert. Alles wat je eet, dat verteer je en uiteindelijk word je dit. Het bestaat uit je huid, vlees en botten. Je kunt deze laag beïnvloeden door wat je eet en de levensstijl keuzes. Deze keuzes kunnen je ayurvedische constitutie meer in balans brengen. Door yoga asana toe te passen kun je deze laag nog meer in balans brengen, maar ook andere vormen van fysieke beweging en therapie kunnen hierbij helpen (pilates, fitness, massage etc).

Pranamaya kosha – energetisch lichaam, lichaam van de adem – water
(prana=levensenergie)

Dit is het elektromagnetische veld van het lichaam, zo’n 6 centimeter rondom je huid. Deze laag bestaat uit de vayus (ademrichtingen in het lichaam), de chakras (energiecentra’s in het lichaam) en de nadis (kanalen waar de prana doorheen stroomt). De adem zorgt voor een verbinding naar het energetisch lichaam. Pranayama en energiewerk brengen deze laag meer in balans.

Manomaya kosha – emotionele en mentale lichaam – vuur
(mano=de geest/verstand, het hart)

De manomaya kosha bestaat uit de geest/het verstand en de vijf zintuigen en bevindt zich zo’n 45 cm van het lichaam vandaan.. Het is het psycho-emotionele lichaam, waarmee je bijvoorbeeld plezier ervaart maar ook pijn. Het wordt voornamelijk beïnvloed door bhakti yoga oefening zoals karma yoga (onbaatzuchtige dienstbaarheid), chanten, gebruik van mantra, meditatie en het lezen van yoga geschriften.

Vijnanamaya kosha – intuïtieve en intellectuele lichaam – lucht
(vijana=begrijpen)

Vijnanamaya kosha is het hogere niveau van de geest, boven de rommel van zintuigelijke indrukken en bewustzijn. Het bevind zich bijna een meter buiten het lichaam. Deze laag komt in balans door meditatie, geluid (chanting, mantra) en door de yama’s en niyama’s (geloften en voorschriften van het 8-voudige yoga pad).

Anandamaya kosha – spiritueel lichaam
(ananda=bliss/geluk of gelukzaligheid)

De laag waar we contact leggen met het ‘absolute’, de eeuwige ziel of goddelijke natuur. Dit ligt zo’n 106 cm buiten het lichaam om. We kunnen deze laag ervaren door het laatste deel van Patanjali’s 8-voudige pad: Samadhi (verlichting). Hier ligt de waarheid verscholen wie wij echt zijn. Je komt in contact met het ‘alomvattende’, waar tijd en ruimte geen rol meer spelen.

Iedere laag is verbonden met elkaar en heeft invloed op elkaar. Als er in een van je lagen of energielichamen een onbalans is, is dit merkbaar in de andere. Je hebt bijvoorbeeld een disbalans in je fysieke lichaam door een blessure, dit kan invloed hebben op hoe diep of goed je kunt ademen. In een laag dieper is dit merkbaar doordat je mentale lichaam onrustig is en hierdoor kun je moeilijk is contact komen met je intuïtieve en intellectuele lichaam en kom je niet in de gelukzaligheid van het spirituele lichaam. Yoga kan je dus vervolgens helpen om dit allemaal weer in balans te krijgen, mooi he?!

Origineel gepost op DUTCH YOGI TRIBE op 07/07/2017